.- Constelación de la Osa Mayor

("El Carro" - Ursa Major - The Big Dipper - Great Bear - Calisto)

Los pequeños pueblos de Castilla, lejos de la fuerte iluminación y la contaminación de las grandes ciudades, nos brindan una oportunidad única de disfrutar de un espectáculo exclusivo y maravilloso.

La contemplación del cielo estrellado.

 Especialmente en noches despejadas y oscuras, sin luna, se puede observar un espectaculo impresionante con la bóbeda celeste llena de  estrellas, suspendidas en el aire, sobre nuestras cabezas.

Algunas estrellas son fáciles de identificar y aquí, sin demasiadas pretensiones y de una forma somera, vamos a dar algunas pistas para que Vd. pueda, en una de esas noches, que quitan la respiración,  identificar alguna de las Constelaciones y Estrellas más conocidas.

 

 


 

 

Calisto

 (Mitología Griega)

 

Calisto, una ninfa a quien Zeus, atraido por su extremada belleza, con malas artes y haciendo uso de sus divinos poderes, sedujo.

 La diosa Hera, furiosa de celos, convirtió a Calisto en un oso.

 Zeus no pudiendo disfrutar de Calisto nunca más como persona,  para poder al menos contemplarla, la envió al cielo, convirtiendola en la constelación de la Osa Mayor.

 

 

 


 

 

      Estrella Polar

            Osa Mayor

 


 

Orion

 (Mitología Griega)

 

El coloso Orión  poderoso cadazor  amaba a la princessa Merope. Pero su padre denegó el permiso para el casamiento y cegó a Orión.

Orión recuperó la vista por medio de un oráculo que le aconsejó "deja que los primeros rayos del sol al amanecer caigan sobre tus ojos".

Orión se convirtió en el cazador de la diosa Artemisa, pero mostraba también un gran afecto a la diosa Aurora.

Artemisa, celosa, mató a Orión y le colocó en los cielos en forma de constelación.

 

 


 

Las estrellas mas brillantes

Sirius (Constelación de Canis Majoris) a 8,6 años luz

Canopus (Constelación de Carina) a 650 a.l.

α Centauri (Rigil Kent) (Estrella muntiple en la constelación de Centaurus) 3 estrellas a 4,4 a.l.

Vega (Constelación de Lira)

a 26 a.l. de la Tierra

Capella (Estrella doble en la constelacion de Auriga)

a 46 a.l. de la Tierra

Arcturus (En la constelación de Boötes) a 36 a.l.

Rigel (Estrella doble en la constelación de Orión)

a 910 a.l. de la Tierra

Procyon (Estrella doble, en la constelación Canis Minoris, también llamada Dog Star)

a 11 a.l. de la Tierra

Achenar (En la constelación de Eridanus), a 114 a.l.

Altair (Estrella doble en la constelación de Aquila)

a 15,7 a.l. de la Tierra

β Centauri (Hadar) (En la constelación de Centaurus)

a 460 a.l. de la Tierra

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 Vía Láctea

 

Ptolomeo (100-170 AC)

Matemático y astrónomo nacido en Grecia, estableció la teoría de que la Tierra era el centro del universo y el Sol y los planetas conocidos giraban alrededor de ella.

Nicholas Copérnico  (1473-1543)

En 1533,  el astrónomo polaco, expuso su  teoría, de que la Tierra y los demás planetas giran alrededor del Sol.

Galileo Galilei (1564-1642)

En 1609 en Holanda se descubrió el catalejo, el mismo año Galileo construyó un telescopio de 20 aumentos

Hombre de espíritu indomable y muy inteligente,  polémico,  controvertido, literato y músico, gran trabajador y artesano, inventor y constructor de múltiples instrumentos necesarios para sus investigaciones.

En 1633 este astrónomo italiano fué condenado por la Inquisición, acusado de herejía, por defender la teoría de Copérnico. Murió ciego y desprestigiado en el entorno de su época.  En 1992 una comisión papal reconoció el error en el caso Galileo.

 

 

 

 

 

 

 

 


 

 

 

 

 

La Osa Mayor  es probablemente una de las constelaciones más emblemáticas del Hemisferio Norte.

Situada en la mitad  norte del Hemisferio Celeste y relativamente cerca del Polo Norte contiene las siete estrellas que le dan la característica forma de "cazo". (The Big Dipper)

Esta constelación conocida popularmente como "El Carro", es muy fácil de identificar y claramente visible desde nuestras latitudes.

La Osa Mayor es la clave para identificar la estrella Polar y como curiosidad podemos también apuntar, que la estrella Mizar fué la primera estrella doble visible descubierta.

 

La Estrella Polar

Es la última estrella de la cola de la Osa Menor. (Ursa Minor, The Little Dipper)

Situada muy próxima al Polo Norte Celeste, esta estrella ha sido tradicionalmente utilizada por los navegantes para situar el Norte Verdadero y también para calcular la Latitud Geográfica

Pero debido a la variacion del eje de la Tierra con respecto a su posición en la esfera celeste, la Estrella Polar  no ha sido, ni será siempre, la Estrella del Norte.

Durante los pasados 5000 años la Estrella del Norte ha pasado, de Thuban en la constelacion de Draco, a Polar en la constelación de La Osa Menor .

En el año 7500 la estrella mas brillante en la constelación de Cepheus marcará el Norte.

Confiemos en que para entonces todavía haya alguien interesado en buscar el Norte en una noche estrellada.

 

Ver Posicionamiento terrestre.-  Coordenadas Geográficas

 

Como encontrar el Norte en una noche estrellada

En el Hemisferio Norte el Punto Cardinal Norte coincide aproximadamente con la posición de la  Estrella Polar.

La Polar a pesar de no ser una de las estrellas más brillantes, es relativamente fácil de localizar.

La animación de la izquierda nos muestra como localizarla.

Identifique primero la Osa Mayor, y lleve aproximadamente la distancia que separa a las dos estrellas laterales de la misma (Merak y Dubhe) unas 5 veces, en la dirección que indica la animación, la estrella que encontrará, es la Polar y aproximadamente el Punto Cardinal Norte.

Otra fórmula válida consiste en lo siguiente:

La distancia entre Dubhe y la Polar es aproximadamente la misma que la distancia entre Merak y Alkaid

 

Si desea saber más acerca de la Constelación de la Osa Mayor, pinche aquí

 

 

 

  .- Constelación de Orión   ver foto

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Situada sobre el Ecuador Celeste al Este de la Constelacion de Taurus. La conforman cuatro estrellas claramente visibles que forman un rectángulo oblongo y otras tres estrellas en linea (el Cinturón de Orión) situadas en diagonal en el centro de dicho rectángulo.

Esta constelación es también muy fácil de localizar y visible desde nuestras latitudes además es la clave para localizar la estrella más brillante del Firmamento, Sirius

 

La estrella Sirius

(Sirio, α Canis Majoris)

(del Latín Sirius, del Griego Seirios, que significa abrasador, ardiente)

 

Forma parte de la constelación Canis Majoris, una constelación del Hemisferio Sur Celeste

La estrella más brillante del firmamento se encuentra "solamente" a 8,6 años luz de la Tierra.

Se puede localizar fácilmente, trazando una linea imajinaria que pasa por las tres estrellas del Cinturón de Orión, esta brillante estrella destaca sobre todas las demás.

Las dos constelaciones Canis Majoris and Canis Minoris situadas a ambos lados de la constelación de Orión representaban, según la Mitología Griega, los dos perros del gran cazador Orión.

 

.- Constelación de la Vía Láctea

   (El Camino de Santiago)

Es la galaxia que contiene al Sol y al sistema solar donde nos encontramos. Podemos verla en las noches oscuras, de aspecto lechoso (de ahí su nombre) cruzando el cielo   una ancha banda formada por millones de estrellas.

Claramente visible, expectacular y majestuosa.

 

National Gallery, Londres

 

La Vía Láctea, es una galaxia de dimensiones enormes, en forma de disco en espiral, con diversos brazos que se unen en espiral en la protuberancia del centro, con unos 100.000 años luz de diámetro.

Medidas de la radiación del centro sugieren la presencia de restos de explosiones de estrellas o de un enorme agujero negro.

El Sol, en todo su explendor, es solo una insignificante estrella  más del billón aproximado que componen la Vía Láctea.

Un rayo de luz viajando a 300.000 Km/s. tardaría unos 400.000 años en atravesar la Vía Láctea. El Sol se encuentra a unos 30.000 a.l. del centro de la galaxia.

La Vía Láctea, a su vez, es solo una más de las muchas galaxias conocidas, algunas (Quasar) situadas a distancias tan increibles como miles de millones de años luz, de nuestro planeta.

Los Quasar se descubrieron gracias al uso de radio-telescopios a partir de 1950, un Quasar a 12.000 millones de años luz se descubrió en 1991.

El astrónomo norte-americano Edwin Hubbe, descubrió que las otras galaxias se alejan de la Vía Láctea, lo cual indica que el universo se encuentra en continuo movimiento de expansión. Este movimiento fué inicialmente causado por la  explosión de una gran masa de materia extremadamente densa y caliente.

Lo que se conoce como el "Big Bang" o La Gran Explosión.-

 

Si quiere saber más puede mirar las siguientes páginas en la web relaccionadas con el espacio. 

     

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Revisión: 13/02/12